Please check out the new WECF website on wecf.org!

Stay here to browse our website archive (2004-2018).

WECF Deutschland

WECF France

WECF Nederland

Facebook

Twitter

YouTube

Environmental toxins in children's clothing

Press release by The Swedish Society for Nature Conservation and the Norwegian Society for the Conservation of Nature

20.01.2006 |Sascha Gabizon




N.B. De Nederlandse tekst staat onder de Engelse tekst

[Text in English]
All-weather garments for children contain high levels of fluorinated environmental toxins. This has been shown by a unique survey, jointly commissioned by the Swedish Society for Nature Conservation and the Norwegian Society for the Conservation of Nature. Both organizations are now urging politicians and manufacturers to take action.

Random samples of all-weather jackets made from the materials Fine Tex DuPont Teflon, GoreTex Pac Lite, Helly Tech and TCS Water were analyzed by the Norwegian Institute for Air Research, NILU, one of the world‚s leading laboratories for this type of analysis. The garments are sold and marketed under the brands Polarn o. Pyret, Peak Performance, Helly Hansen and Everest.

The fluorinated chemicals that were found in high concentrations are persistent and accumulate in living organisms. They have been shown to have harmful effects on the fertility and hormone functions of mammals. These environmental toxins can now also be found in many living animals, including polar bears and humans. Some of these chemicals are admittedly broken down in nature, but the breakdown products are often similar, and sometimes more harmful, substances.

„The analyses show worrying levels of harmful chemicals in clothing that children wear every day. In the worst cases these chemicals can cause major damage to health and the environment. The fact we know little about these fluorinated toxins makes matters worse,‰ commented the chairmen of the two environmental organizations, Mikael Karlsson and Lars Haltbrekken.

The toxins originate from the waterproofing agents with which all-weather clothing is treated, and they are spread in the air and water. Although it has been known for some time that these chemicals can be present in waterproofing treatments, no information was available about their concentrations or mobility. Because there is no requirement to declare the content of any waterproofing treatment used on a garment, consumers and retailers have no knowledge of the chemicals they contain. As yet no political decision has been taken to protect consumers.

„Politicians must react now by facing up to their responsibilities and prohibiting hazardous fluorinated chemicals and their use in consumer products. In addition, manufacturers and retailers of textiles and clothing should themselves phase out the use of all waterproofing treatments that contain fluorinated chemicals,‰ say Mikael Karlsson and Lars Haltbrekken in a joint statement.

For further information please contact:
Lars Haltbrekken, president of the Norwegian Society for the Conservation of Nature
Mobile phone: + 47 916 121 91
e-mail: lars.haltbrekken@online.no

Mikael Karlsson, president of the Swedish Society for Nature Conservation
Mobile phone: + 46 70 316 27 22,
e-mail: mikael.karlsson@snf.se

Stig Martin Solberg, head of communications, Norwegian Institute for Air Research. 
Mobile phone: + 47 954 505 75,
e-mail: sms@nilu.no

Read the Report in English. 
 

[Nederlandse tekst]
Milieuschadelijke stoffen in kinderkleding

Kinderkleding die geschikt is voor alle weertypen - zogenoemde all weather-kleding - bevat grote hoeveelheden gefluoreerde stoffen die schadelijk zijn voor het milieu, blijkt uit een rapport van de Zweedse en Noorse natuurbeschermingsorganisaties. Het is voor het eerst dat in Scandinavië een onderzoek naar dergelijke stoffen is uitgevoerd. Beide organisaties verzoeken politici en fabrikanten nu dringend om actie te ondernemen.

Het Noorse Instituut voor Luchtonderzoek, NILU, een van de best toegeruste laboratoria ter wereld op het gebied van onderzoek naar gefluoreerde microverontreinigingen, onderzocht verschillende all weather-jacks die gemaakt zijn van materialen als Fine Tex DuPont Teflon, GoreTex Pac Lite, Helly Tech and TCS Water. Merken die deze kledingstukken verkopen zijn Polarn o. Pyret, Peak Performance, Helly Hansen en Everest. 

De gefluoreerde verbindingen die in hoge concentraties werden aangetroffen, zijn zeer moeilijk afbreekbaar en hopen zich op in levende organismen. Van deze stoffen is aangetoond dat ze schade toebrengen aan de vruchtbaarheid en de hormoonfuncties van zoogdieren.

Deze milieuschadelijke stoffen worden tegenwoordig ook in allerlei diersoorten gevonden, inclusief ijsberen en mensen. Van sommige van deze stoffen is bekend dat ze worden afgebroken in het milieu. Maar de afbraakproducten hebben vaak dezelfde eigenschappen als de oorspronkelijke verbindingen of zijn soms zelfs schadelijker.

“De analyses tonen zorgwekkende gehalten van schadelijke chemische stoffen in kledingstukken die kinderen dagelijks dragen. In het ergste geval kunnen deze stoffen grote schade aanrichten aan de gezondheid en het milieu. Het feit dat we weinig over deze gefluoreerde schadelijke verbindingen weten, maakt het alleen maar ernstiger”, zeiden de voorzitters van beide organisaties, Mikael Karlsson en Lars Haltbrekken.

De schadelijke stoffen zijn afkomstig van de waterafstotende middelen waarmee de all weather-kleding is behandeld, en verspreiden zich via lucht en water. Hoewel sinds enige tijd bekend is dat deze stoffen in waterafstotende middelen aanwezig kunnen zijn, was er geen informatie beschikbaar over hun concentratie of mobiliteit (verspreidingsrisico?). Omdat het niet verplicht is om de bestanddelen van een waterafstotend middel op het etiket te vermelden, hebben veel consumenten en verkopers geen flauw benul wat voor stoffen deze middelen bevatten. Vooralsnog heeft de politiek geen besluit genomen om consumenten te beschermen.

“Politici moeten nu reageren door het nemen van hun verantwoordelijkheid en gevaarlijke gefluoreerde verbindingen, plus het gebruik ervan in consumentenproducten, verbieden. Tevens moeten fabrikanten en verkopers van textiel en kleding het gebruik van waterafstotende middelen die gefluoreerde stoffen bevatten, geleidelijk uitbannen,” zeggen Mikael Karlsson en Lars Haltbrekken in een gezamenlijk standpunt.

Neem voor meer informatie contact op met:
Lars Haltbrekken, voorzitter van de Norwegian Society for the Conservation of Nature
Mobiele telefoon: + 47 916 121 91, e-mail: lars.haltbrekken@online.no

Mikael Karlsson, voorzitter van de Swedish Society for Nature Conservation
Mobiele telefoon: + 46 70 316 27 22, e-mail: mikael.karlsson@snf.se

Stig Martin Solberg, hoofd Communicatie, Norwegian Institute for Air Research.
Mobiele telefoon: + 47 954 505 75, e-mail: sms@nilu.no

Persfoto’s: http://www.snf.se/snf/press/pressbilder.htm

Lees het Engelstalige rapport:
http://www.snf.se/pdf/rap-hmv-allvadersklader-eng.pdf